厚岸 The AKKESHI(北海道 厚岸蒸溜所)

厚岸蒸溜所の誕生

洗練された品格漂う風貌で目を引く生粋の東京人、樋田恵一(といたけいいち)氏。堅展実業株式会社社長であり、2016年11月より稼働した北海道厚岸郡厚岸町の厚岸蒸溜所のオーナーでもあります。

アイラモルトをこよなく愛し、ついにはこの日本でアイラのようなウイスキーを自ら作りたいとの想いが高じ、場所探しに奔走しました。そして、結果的にここ以外は考えられないと選んだ土地が、北海道の厚岸(あっけし)町でした。

 

ラムサール条約(水鳥湿地保全条約)にも登録されている別寒辺牛湿原(べかんべうししつげん)に隣接する土地のピート層を掘り出し、発泡スチロールを敷き詰めて作った基礎(コロンブス工法)の上に建てられた蒸溜所です。 まさにピート湿原に浮かぶ蒸溜所と言えます。

 

☆お酒を愛する人のためのweb雑誌“DRINK PLANET”様の樋田恵一氏の必読記事はこちらから http://www.drinkplanet.jp/bartenders/view/86

アッケシ(北海道 厚岸蒸留所)


北の大地が育むウイスキー ~ジャパニーズアイラモルトを目指して~

北海道厚岸町

蒸溜所の周辺にはエゾ鹿の家族も訪れます。町内には希にヒグマも出没し、湿原や厚岸湖にはタンチョウヅルやオジロワシなども羽根を休めています。

特筆すべきは、水源のホマカイ川(尾幌川上流域)。まさにスコットランドのごとくピート層を通って湧き出たその水は茶褐色をしているのです。同時に、近い将来には、厚岸湾の影響を受けた、海藻を含む海ピートと、内陸の牧場が広がる高層湿原地帯の山ピートの2つの個性を持つピートを使用し、自家製のピーテドモルトも製造する予定なのです。ピートと一言で言っても、1mm堆積するのに1年もかかるとの説もあります。植物や海藻が完全に分解しない状態で堆積するため、非常に繊維質の多い土なのです。それを1メートルほど切り出し、数カ月乾燥させます。(ピートは80%が水分)一度発火すると、大量の煙を発生し、長時間燃え続けます。泥炭層の山火事がなかなか消えないのはこのためです。ピートを使った発電所も世界には存在しますが、今は資源保護の観点から、使用は厳しく管理されています。

まさに大地の恵み(歴史的遺産)を贅沢に使わせて頂くのがピーテドモルトウイスキーなのです。

 

厚岸の夏は最高25度前後、真冬は氷点下20度前後に達することもあり、寒冷地でありながら大きな寒暖差があります。これはアイラ島などのスコットランドには無い日本ならではの気候です。この寒冷低温帯での寒暖差こそ、本州や九州の蒸留所には無い北海道厚岸の大きな特徴です。

 

アザラシの生息する大黒島付近の荒波で昆布漁をする小船が、レースさながらのスピードで波を跳ねる様は大迫力です。そんな厚岸湾のミネラルを含んだ海霧が、勢いよく空を駆ける風景はまさに映像美の世界。その霧が熟成庫に降り注ぎます。この湿潤な気候が旨い原酒の熟成に欠かせません。

 

そして、厚岸町内での大麦の生産も始まっています。同じく町内の森林での樹齢200年を優に超えるミズナラの試験的伐採も北海道庁森林室のお墨付きで、着実に進んでいます。

 

厚岸産大麦、厚岸産ピートとピート層を通った水源、厚岸産水楢樽、厚岸湾の海霧に包まれる熟成庫、それらすべてを使用した厚岸産モルトウイスキーを、蒸溜所では、“AKKESHI ALL STAR(S)”と呼んでいます。

 

このように、厚岸蒸溜所は圧倒的な大自然の恵みを受けたポテンシャルの高いウイスキー造りを世界に向けて発信して参ります。



男たちの夢 葛藤 そして 覚悟

厚岸蒸溜所の誕生には、多くの人達の友情と支援がありました。当事者達は敢えて語ろうとしませんが、各地の新規蒸留所の支援をしているかのVW社が唯一「正式に」技術指導の契約をしている蒸留所でもあります。プロジェクトの初期段階から、VW社社長と樋田氏はスコットランドにも同行し、ポットスチルなどの蒸留機器の製造計画を進めてきました。

 

現場では、蒸溜所所長の立崎勝幸氏により徹底的な品質管理や数値管理がなされています。特に立崎氏は濃厚で澄んだ黄金色の麦汁を絞ることに並々ならぬこだわりを持っています。それはまさに超一流の和食の料理人がとる出汁のよう。光り輝く甘く芳醇な液体。それこそが厚岸モルトの様々な要素のベースとなります。

 

ちなみに立崎所長は大手乳業メーカーで管理職を務めており、その取引業務の最中に堅展実業の樋田社長と出会いました。樋田社長は立崎氏の卓越した才能とサラリーマンらしからぬ情熱に注目していました。ある時樋田氏は、ウイスキー製造の夢を立崎氏に告白し、もし現実となったら力を貸してほしいと言葉を投げ掛けたのです。

 

そして、その日は意外にも早く突然やってきます。

「蒸溜所を開設するんだけど、手伝ってくれるって言ったよね?」

 

「えっ、ええっ?!!!.......まじですか?」

 

立崎氏は一旦は断ったものの、その心は揺れに揺れました。そして、当然ながら家族、親族には大反対を浴びせられました。それもそのはず。大企業で管理職にまで上り詰めたのに、なんで50歳近くになって、、、。しかも、遠く離れた北海道の道東に単身で行くなんて、、、。

 

しかし、立崎氏は決断します。自分の残された人生を樋田社長の夢に掛けると。程なくして、国内の蒸留所で厚岸のスタッフと共に修行を開始します。その後、いよいよ家族を置いて、遠く離れた北海道厚岸に移動したのです。さらに、マッカラン蒸溜所など世界中の有名メーカー御用達の蒸留機器メーカー、フォーサイス社から数名の腕利き職人とVW社のスタッフを招聘し、数ヶ月に渡って蒸留器機の設置、稼働試験の作業を共に遂行しました。ついには、2016年11月に光輝く初のニューメイク(ニューポット)を無事抽出したのです。

 

操業開始後は休みの日も居ても立ってもおられず、気が付けば蒸溜所に身を置いている日々が続いています。夜には、スタッフと共に他社ウイスキーのテイスティングの日々。

 

立崎所長は笑顔でこう語ります。

 

「人の一生で、蒸留所の立ち上げから製造までを責任者として任せられるような経験は、これを逃したら無いと思うんですよ。自分は何てラッキーなんだって。本当に、樋田社長には感謝しかありません。」

 

ところで、厚岸蒸溜所のハウススタイルはアイラ島のごとくヘヴィリーピーテド麦芽を使用したスモーキーなモルトです。一方で、2018年2月27日リリースの初のニューボーンウイスキーは、ノンピート麦芽を使用したバーボン樽熟成の原酒(5ヶ月~14ヶ月)となります。これは技術提携をしているVW社により、ピーティな原酒を仕込む前に、まずはノンピートの原酒で腕を磨き、品質の向上を見極めてから、満を持してピーテドモルトで仕込むように指導を受けているからです。厚岸蒸溜所の実力の基礎となる部分を、愛好家に判断して頂き、忌憚ないご意見を伺い、今後の原酒の設計の参考にしたいと立崎氏は言います。

 

その後2年の間にニューボーンのバリエーションが3回(3種)(ピーテド、シェリー樽他)披露されます。厚岸蒸溜所の創成期を象徴する商品となるので、Foundations Series(1~4)と命名されました。

そして、東京オリンピックの頃には、初めての3年熟成のシングルモルトウイスキー“厚岸”がお披露目となります。ジャパニーズアイラモルトを目指した厚岸モルトウイスキーは、やがてはアイラを超えるのか?また師匠であるVW社のライバルとなるのでしょうか?乞うご期待!

 

別寒辺牛湿原のカヌーツアーはお子さんも楽しめます。お父さんはピート層を通った水の色を確かめて下さい。http://www.conchiglie.net/tour/canoe/

昆布船をチャーターして荒波の大黒島のみに生息するゼニガタアザラシのウォッチングツアーへ。お問い合わせはコンキリエさんまで。http://www.conchiglie.net/tour/seal/

最高級の稀少牡蠣 カキえもんspecialはこだわりの牡蠣職人の“ガキカキ”ことマルユウ海楽さんでお取り寄せ。 厚岸モルトと共に頂けば、絶句する旨さ。http://n-umai.com/?pid=87767137#

その他にもカリスマ漁師の「カキキン」さんや漁業組合の「エーウロコ」さんもおすすめです。“厚岸直送”でみんなHAPPY!↓

You tube を通じて世界中の人たちをHAPPYにした、ファレル・ウィリアムスのヒット曲の厚岸バーション。“厚岸産”よ世界に届け!原曲を知ってる人は感動するはず。KAKKI https://vimeo.com/182288173

イチローズモルトの監修・技術指導

有名雑誌PEN様編集のPEN ONLINEでの秀逸な取材記事と短編映画のような美しい映像をご覧頂けます。

https://www.pen-online.jp/feature/food/akkeshi_distillery-jp/1/

“たびらい北海道”様の記事に掲載されました。

http://www.tabirai.net/sightseeing/news/0002905.aspx

厚岸蒸留所の一般見学は厚岸町道の駅“コンキリエ”さんのツアーでのみ可能です。お問い合せはこちらまでhttp://www.conchiglie.net/tour/whiskey/

厚岸町での宿泊は、国内外からのウイスキー関係者やVIP御用達で、待ち切れない愛好家も集うウイスキータウン厚岸の第二の聖地、ホテル五味さんへどうぞ。厚岸の海の幸、特産のポークはもちろん、ワイン、チーズ、そしてウイスキーレアボトルのコレクションで五味支配人とウイスキー談義に花が咲きます。

もちろん厚岸ニューボーンもお愉しみ頂けます!釧路泊等で厚岸町に宿泊されない方は、JR厚岸駅の目前にありますので、是非お気軽に覗いてみて下さい。グリル(バー)五味はランチ13:30ラストオーダーでディナータイムは17:00からですが、もし五味支配人がいらっしゃれば、列車の待ち時間に飲めるかもしれません。

http://www.hotelgomi.com/message/index.html

厚岸宿泊と合わせて、ちょっと足を伸ばせば大迫力の羅臼ホエールウォッチングがおすすめです!お子さんとの一生の想い出作りに。

http://kamuiwakka.jp/

厚岸蒸溜所 公式web site

厚岸蒸溜所の情報満載         http://akkeshi-distillery.com/

厚岸蒸溜所 Facebook

https://www.facebook.com/akkeshi.distillery/

厚岸蒸溜所 Instagram

https://www.instagram.com/hokkaido_akkeshi_distillery/

 

  • 厚岸 NEW BORN Foundation1 ノンピート バーボン樽 4~15ヶ月熟成 200ml 3300円(税別)残りわずかとなりました。品切れの際は何卒ご容赦下さいhttps://claudewhisky.theshop.jp/


 

厚岸ニューボーン発売に寄せて

 

元々厚岸蒸溜所の方針としては、ニューメイク(ニューポット)(樽詰めする前の透明な原酒)やニューボーン(3年以内の熟成原酒)は製品としては発売しないとしておりました。スコットランドのレギュレーションに従えば、3年以上熟成した原酒でなければウイスキーと呼べないことから、シングルモルトスピリッツを発売することで、消費者に誤解を招くことを良しとしなかったからです。しかしながら、日本国内や海外の愛好家から「3年待てない」「何とか熟成途中の原酒を味わえないか」と言った要望が数多く寄せられたため、蒸溜所の創成期(=the time of foundation) の若い(=new born)原酒をお披露目することを熟慮の上決定するに到りました。操業開始から3年を経過した後は、ニューメイクはもちろんのこと、ニューボーンも発売する予定は無いそうです。ウイスキーは3年で大人として扱われます。2016年11月に産声を上げたばかりの蒸溜所の成長の最中にある初々しい様を垣間見ることができる同時代の愛好家は幸運であると言えるでしょう。そんな方々の温かい応援のもと、厚岸蒸溜所の子供達はこれからさらに化学的な様々な反応を重ねて熟成していきます。エンジェルが見守る樽はまさにゆりかごのように行ったり来たりを繰り返します。

2018年8月には、厚岸蒸溜所が目指すジャパニーズアイラモルトであるピーテド麦芽のニューボーンがリリースされる予定です。まずは皆様にスモーキーでない「ノンピート麦芽」のバーボン樽熟成原酒をお届け致します。夏の盛りには、さらに成長を遂げたAKKESHIに出会えることを、皆様と共に期待しております。

 

 

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